Borna es una enfermedad esporática, transmisible y neurológica progresiva. El causante de la enfermedad de Borna es un virus. Afecta solamente al sistema nervioso y se disemina solamente del sitio de la infección a través de los nervios. En animales infectados intracerebralmente o intranasalmente, el VEB aparece en el cerebro y en el fluido cerebro-espinal en 3 días. Menos común, el virus puede ser aislado de las glándulas salivares y mamarias y de la membrana mucosa nasal. La evidencia sugiere que el VEB entra al sistema nervioso central a través de los terminales de los nervios de las fosas nasales y de la garganta (secreciones nasales, saliva infectada o con alimento y agua contaminada.)La enfermedad por sí es el resultado de una respuesta inmune de tipo celular inducida por el virus. Las lesiones son causadas por la reacción del sistema inmune al virus, el cual puede ser demostrado usando animales cuyo sistema inmune está comprometido

La enfermedad de Borna es una encefalomielitis viral, subaguda, lo cual es un tipo de infección en el cerebro. Los síntomas clínicos que caracterizan la enfermedad de Borna son causados por los trastornos en las funciones sensoriales y motrices y en el cambio de comportamiento. Inicialmente, los animales afectados manifiestan falta de coordinación (ataxia), bostezan, mascan sin razón, demuestran hipersensibilidad al estímulo, pérdida de apetito, cólico leve, y contracciones musculares. La severidad de los síntomas progresan a una depresión severa, postura de caballete, y recostado contra objetos. Los casos desahuciados muestran un movimiento rápido e involuntario de ojos (nistagmos). Los animales que sobreviven pueden quedarse con secuelas neurológicas permanentemente.
Los tratamientos suelen hacerse con concentraciones diferentes de cyclofosfamida, glucocorticoides o una combinación de ambos. La comparación con conejos infectados sin tratar, mostró una alteración drástica en el cuadro clínico, una prolongación considerable del tiempo de supervivencia, y diferencias de peso y temperatura durante el curso de la enfermedad.

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